SHIKA☆TALK

管理人SHIKAによる読書記録&テレビ・映画の鑑賞記録です。

五條瑛

スリー・アゲーツ

前作ですっかりこのシリーズにはまり込んだ私は、寝る間を惜しんで(惜しむな!)次作を読みま
した。このシリーズははまる人はとことんはまるだろうと何かに書いてあったのですが、全くその通りでした。この本は第3回大藪春彦賞を受賞しております。

さて、スリー・アゲーツ―今回は前回のように作戦名ではありません。ただ、サブタイトル「三つの瑪瑙」というように、やはりこのアゲーツがこの話の中で非常に重要な意味をもって登場します。
瑪瑙の赤は―家長の流す血の色。赤と黄色と白の3つの瑪瑙。さほど高価でもない、この半貴石は一人の男の生きる意味でした。

では、ここからはあらすじに近い内容にもなるので、文体を変えて…
今回葉山が分析したのは、とある人物の書き残した書類ともいえないようなものだった。その人物―チョン―は北朝鮮の国家保安部の工作員であり、長年スーパーK(北朝鮮製の偽ドル札)工作に関わっていた。チョンをソウルで捕らえようとしたアメリカ・韓国の情報部は壮絶な銃撃戦を行ったあげく、まんまと取り逃がしてしまう。日本に潜伏しているらしいチョンをアメリカ・韓国両方の情報部が追う。ところが、偽札による汚染は確かに深刻な問題だが、アメリカ・韓国双方とも単にスーパーK問題を追っているだけとはとても思えない動きをしている。何かもっと大きな問題が発生しているらしい。そう疑問を感じ始めた葉山は、紙くず同然だと思っていた書類から、チョンの家族を見つける。そして彼女たちとの接触の中から、チョンに対する思いは複雑に変化していって…。
日本各地で見つかる精巧な偽札―明らかにチョンのしわざだが、彼はそれを隠す気配もない。
その背後で進められる恐るべき陰謀。チョンは何をしようとしたのか?

このチョンという工作員の思いが今回の話のメインテーマになっています。北朝鮮と日本に二つの家族を持つチョン。今回の日本での任務が工作員としての最後の任務になるであろうことを自覚したチョンは一体何を決意したのか?
全編に渡って流れる「家族」に対する深い思いが、涙を誘わずにはいられません。
自分の子どもには幸せになってほしい―この思いが狂おしいほど高まるのも、そうできない現状をいやというほど知っているから。
望みさえすれば、そして努力さえすれば、何でも手に入れることができる国に住んでいると、それがどれだけ尊いものであるのかということは考えたことすらないわけです。
プラチナ・ビーズでは北朝鮮の最下層の人々の姿を描いていたのですが、スリー・アゲーツで描かれているのは、上層階級に属するだろう人の姿です。ある程度裕福でありながらも、逆らえない運命が待ち受けているのならば、そこにあるのは幸せではない―。

このシリーズを読んでいて、北朝鮮という国はとんでもないところだ―こういう感想はなぜか抱きません。思うのは、この国のシステムについてのみ。そしてそれ以上に「家族のために」命がけになる人々の姿に圧倒されます。

―瑪瑙の黄色と白色は家長への尊敬と信頼と愛。


今回の葉山は前回以上にアナリストとしての力を発揮しています。しかし、それでも彼の望んだように事態を収拾することはできませんでした。前回同様、失敗だったといえる結果にそれでもただへこたれていることは―チョンが許さなかった。
葉山もたくさんのたんこぶを作りながらも、確実に成長を遂げています。

シリーズ次回作は「パーフェクト・クォーツ」。しかし、残念ながらまだ出ておりません。
ゆえに、次は番外編「夢の中の魚」にチャレンジです。

おまけ:今回はサーシャは全く出ておりません(T_T)

プラチナ・ビーズ

季刊誌「活字倶楽部」という本があるのですが、そもそもこの本を読もうと思ったきっかけは、そこで紹介されていたからです。東アジアを舞台にしたスパイ小説。スパイ小説というと、CIAとかKGBとかすぐ思いつくのですが、東西冷戦が終結し、ソビエト連邦がなくなって、その様相も様変わりしました。もちろん、この小説にはアメリカはしっかり関わっています―というより、主人公の所属がアメリカ国防総省の情報機関なのですけど。ではソ連は?というと、一見全く関わっていません。が、一人の人物の行動様式を決めるに大きな影響があった―これだけは言えます。
さて、この本の魅力は?ということですが、先の活字倶楽部でチェックポイントとして挙げられている3点をまずはご紹介。

1.悩めるアナリスト・葉山登場。
彼が主人公です。このプラチナビーズはシリーズものになっていて、そのシリーズを通してのテーマが彼の成長を描いていくというものなのです。彼の仕事はHUMINT(人的情報収集活動)で、普段は極東ジャーナルという政治情報誌の編集をしています。
HUMINTの仕事はさまざまな情報を収集し、それを分析すること。それを葉山は恩師に「砂漠の中にうずくまって、手探りで砂金の粒を探していくようなもの。どこまでも続く言葉の砂漠に立って、ひとつひとつ、根気よく金の欠片を拾って歩くんだ。そして、それを繋ぎ合わせたとき…何か形あるものが見つかるはずだ」と教えられています。葉山はこの小説の中でアナリストとして、素晴らしい情報を見つけ出すわけですが、その情報を得るに支払った代償は大きかった。しかしそれがあったからこそ、彼には強い決意が生まれたのですが。
葉山は優柔不断な、常に何かに悩んでいるようなそんな青年ですが、それは彼の出自に大いに関係がある。これが続く作品の中でどのように明らかにされていくのか、楽しみです。

2.祖国なき男二人、初対決。
 一人は葉山です。彼は白い肌に透けるような茶色の髪と瞳を持っています。そしてアメリカの組織で働いている―こう見れば、アメリカ人?という感じなのだけど、生まれ育ちは日本で、れっきとした日本人です。しかし、その外見で日本人とは思われず、かといってアメリカに対しても複雑な思いを描いている。ゆえに、彼の一番の悩みは自分の祖国はどこなんだろう?ということであるわけです。明らかに日本人という容貌を持っていながら、アメリカ国籍をもつ同僚の坂下の明快すぎるほどのアメリカ(軍)への忠誠心をうらやましい思いで見ています。(この二人は結構いいコンビなのです)
 もう一人はこの小説の影の主人公?ともいうべき存在、サーシャ。しかし、彼の名は終盤になってからしか出てきません。存在はしょっぱなから出てますけど。彼については葉山のライバル(?)となった男である―という程度にとどめておきます。

3.「プラチナ・ビーズ」って何?
 作戦名ですが、この意味する内容は…。この小説は読んでいて痛かったです。それは自分の物の知らなさというものを痛感させられたから。アジアの現状、特にすぐ隣にある朝鮮半島の抱えているものをどれだけ知っているのか、そう考えた時、ほとんど知らないということに気づきました。韓国については、それでも情報が多いので知ることも多いのですが、北朝鮮についてはほとんど知らない―まぁ、情報量が韓国に比べると格段に少ないということもあるのですが―。もう少し、アジアのことも知らないといけないなぁと思いました。けど、痛かったのはそれだけが原因じゃないです。現在の豊かな生活の中で見失っているもの、知らず知らず捨ててしまっているもの―これらに対する無知。「プラチナ・ビーズ」作戦に対して、サーシャが語った内容を否定するものが何もないという事実には今更ながらちょっとショックでした。

 さらにこの小説の魅力をあげるならば、登場人物の魅力です。葉山に坂下にサーシャのほか、葉山・坂下の上司であるエディ、極東ジャーナル編集長の野口女史、葉山の恩師の田所教授、などなど出てくる人々、みな一癖も二癖もあって…。今のところ、私はサーシャに1票かな?

 さて、長々と書いていますが、とにかくこの小説はおもしろい。小説中に散りばめられた情報から、何を見つけ出していくか?葉山の分析は小説を読んでいる者も同様に行うことができるものです。その点でミステリー小説を読んでいるような感じがします。

 非常に長いですが、それだけ読み応えもあります。超オススメ!
 私は次の作品「スリー・アゲーツ」に挑戦します。
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